Wang Zhenyi: Una desconocida científica china, tan genial como Da Vinci

Durante la primera etapa de la Dinastía Qing (ch’ing) que gobernó China desde el siglo XVII hasta el XX las mujeres no tenían derechos legales ni recibían educación fuera de las tareas domésticas y femeninas.

Y sin embargo Wang Zhenyi se las arregló para convertirse en matemática, astrónoma, escritora de libros de texto y poeta, además de dominar varias artes marciales y el tiro con arco.

Todo esto sólo  con la ayuda de su padre y abuelo, eruditos de la época, y la lectura de libros de su biblioteca familiar, ya que no recibió educación reglada alguna.

Casada a los 25 años, Wang Zhenyi alcanzó fama como poeta y llegó incluso a dar clase a estudiantes varones, algo inaudito en la China de la época.

Durante su carrera explicó y calculó el movimiento de los equinoccios y estudió los eclipses lunares, que también divulgó en artículos populares al igual que el teorema de Pitágoras y otros elementos geométricos.

Escribió 12 libros de astronomía y matemáticas incluyendo en sus libros de texto sobre cálculo nuevos métodos sencillos para facilitar la comprensión a sus estudiantes.

Viajó mucho y estos viajes y sus estudios científicos le proporcionaron también inspiración literaria: escribió hasta 13 libros de poesía.

En su vida privada tuvo un matrimonio feliz, aunque extraño para la época ya que ella creía fervientemente en la igualdad de hombres y mujeres y en el derecho de estas últimas a estudiar. Un cráter de Venus lleva su nombre en homenaje a su vida y obra.

F/eldiario.es
F/Museu de Oriente, Lisboa

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